Ucraina: le tattiche di combattimento ucraine mettono in pericolo i civili

Amnesty International ha confermato il suo rapporto secondo cui le forze ucraine hanno messo in pericolo i civili

  • Basi militari allestite in aree residenziali tra cui scuole e ospedali

  • Attacchi lanciati da aree civili popolate

  • Tali violazioni non giustificano in alcun modo gli attacchi indiscriminati della Russia, che hanno ucciso e ferito innumerevoli civili.

Le forze ucraine hanno messo in pericolo i civili stabilendo basi e sistemi d’arma in aree residenziali popolate, comprese scuole e ospedali, mentre respingevano l’invasione russa iniziata a febbraio, ha dichiarato oggi Amnesty International.

Tali tattiche violano il diritto internazionale umanitario e mettono in pericolo i civili, poiché trasformano oggetti civili in obiettivi militari. I conseguenti attacchi russi in aree popolate hanno ucciso civili e distrutto infrastrutture civili.

“Abbiamo documentato un modello di forze ucraine che mettono a rischio i civili e violano le leggi di guerra quando operano in aree popolate”, ha dichiarato Agnès Callamard, segretaria generale di Amnesty International.

“Essere in una posizione difensiva non esime l’esercito ucraino dal rispettare il diritto internazionale umanitario”.

Tuttavia, non tutti gli attacchi russi documentati da Amnesty International hanno seguito questo schema. In alcune altre località in cui Amnesty International ha concluso che la Russia aveva commesso crimini di guerra, anche in alcune aree della città di Kharkiv, l’organizzazione non ha trovato prove di forze ucraine situate nelle aree civili illegalmente prese di mira dall’esercito russo.

Tra aprile e luglio, i ricercatori di Amnesty International hanno trascorso diverse settimane a indagare sugli attacchi russi nelle regioni di Kharkiv, Donbas e Mykolaiv. L’organizzazione ha ispezionato i siti di sciopero; intervistato sopravvissuti, testimoni e parenti delle vittime di attacchi; e ha effettuato il telerilevamento e l’analisi delle armi.

Durante queste indagini, i ricercatori hanno trovato prove di forze ucraine che lanciano attacchi dall’interno di aree residenziali popolate e si basano su edifici civili in 19 città e villaggi delle regioni. Il Crisis Evidence Lab dell’organizzazione ha analizzato le immagini satellitari per corroborare ulteriormente alcuni di questi incidenti.

La maggior parte delle aree residenziali in cui si trovavano i soldati erano a chilometri di distanza dalle linee del fronte. Erano disponibili alternative praticabili che non avrebbero messo in pericolo i civili, come basi militari o aree densamente boscose nelle vicinanze, o altre strutture più lontane dalle aree residenziali. Nei casi documentati, Amnesty International non è a conoscenza del fatto che i militari ucraini che si sono localizzati in strutture civili in aree residenziali hanno chiesto o aiutato i civili a evacuare gli edifici vicini – una mancata adozione di tutte le precauzioni possibili per proteggere i civili.

Lancio di attacchi da aree civili popolate

Sopravvissuti e testimoni degli attacchi russi nelle regioni di Donbas, Kharkiv e Mykolaiv hanno riferito ai ricercatori di Amnesty International che i militari ucraini avevano operato vicino alle loro case intorno al periodo degli attacchi, esponendo le aree al fuoco di rappresaglia delle forze russe. I ricercatori di Amnesty International hanno assistito a tale condotta in numerose località.

Il diritto internazionale umanitario impone a tutte le parti in conflitto di evitare di localizzare, nella misura massima possibile, obiettivi militari all’interno o in prossimità di aree densamente popolate. Altri obblighi per proteggere i civili dagli effetti degli attacchi includono la rimozione dei civili dalle vicinanze degli obiettivi militari e l’avvertimento efficace degli attacchi che possono colpire la popolazione civile.

La madre di un uomo di 50 anni ucciso in un attacco missilistico il 10 giugno in un villaggio a sud di Mykolaiv ha dichiarato ad Amnesty International: “I militari stavano in una casa vicino a casa nostra e mio figlio spesso portava cibo ai soldati. L’ho pregato più volte di stare lontano da lì perché avevo paura per la sua sicurezza. Quel pomeriggio, quando è avvenuto lo sciopero, mio figlio era nel cortile di casa nostra e io ero in casa. È stato ucciso sul posto. Il suo corpo è stato fatto a pezzi. La nostra casa è stata parzialmente distrutta”. I ricercatori di Amnesty International hanno trovato attrezzature militari e uniformi nella casa accanto.

Mykola, che vive in un grattacielo in un quartiere di Lysychansk (Donbas) che è stato ripetutamente colpito da attacchi russi che hanno ucciso almeno un uomo più anziano, ha detto ad Amnesty International: “Non capisco perché i nostri militari stiano sparando dalle città e non dal campo”. Un altro residente, un uomo di 50 anni, ha detto: “C’è sicuramente un’attività militare nel quartiere. Quando c’è fuoco in uscita, sentiamo il fuoco in arrivo dopo”. I ricercatori di Amnesty International hanno visto i soldati utilizzare un edificio residenziale a circa 20 metri dall’ingresso del rifugio sotterraneo utilizzato dai residenti dove è stato ucciso l’uomo più anziano.

In una città del Donbass il 6 maggio, le forze russe hanno usato munizioni a grappolo ampiamente vietate e intrinsecamente indiscriminate su un quartiere di case per lo più a uno o due piani dove le forze ucraine operavano con l’artiglieria. Le schegge hanno danneggiato le pareti della casa dove Anna, 70 anni, vive con il figlio e la madre di 95 anni.

Anna ha detto: “Le schegge volavano attraverso le porte. Ero dentro. L’artiglieria ucraina era vicino al mio campo… I soldati erano dietro il campo, dietro la casa… Li ho visti entrare e uscire… da quando è iniziata la guerra… Mia madre è… paralizzato, quindi non potevo fuggire”.

All’inizio di luglio, un contadino è rimasto ferito quando le forze russe hanno colpito un magazzino agricolo nella zona di Mykolaiv. Ore dopo lo sciopero, i ricercatori di Amnesty International hanno assistito alla presenza di personale militare e veicoli ucraini nell’area di stoccaggio del grano, e testimoni hanno confermato che i militari stavano usando il magazzino, situato dall’altra parte della strada rispetto a una fattoria dove vivono e lavorano i civili.

Mentre i ricercatori di Amnesty International stavano esaminando i danni agli edifici residenziali e pubblici adiacenti a Kharkiv e nei villaggi nel Donbas e ad est di Mykolaiv, hanno sentito il fuoco in uscita dalle posizioni militari ucraine nelle vicinanze.

A Bakhmut, diversi residenti hanno riferito ad Amnesty International che l’esercito ucraino stava usando un edificio a soli 20 metri dall’altra parte della strada rispetto a un grattacielo residenziale. Il 18 maggio, un missile russo ha colpito la parte anteriore dell’edificio, distruggendo in parte cinque appartamenti e danneggiando gli edifici vicini. Kateryna, una residente sopravvissuta allo sciopero, ha dichiarato: “Non ho capito cosa sia successo. [C’erano] finestre rotte e molta polvere in casa mia… Ho soggiornato qui perché mia madre non voleva andarsene. Ha problemi di salute”.

Tre residenti hanno raccontato ad Amnesty International che prima dell’attacco, le forze ucraine avevano utilizzato un edificio dall’altra parte della strada rispetto all’edificio bombardato e che due camion militari erano parcheggiati di fronte a un’altra casa che è stata danneggiata quando il missile ha colpito. I ricercatori di Amnesty International hanno trovato segni di presenza militare all’interno e all’esterno dell’edificio, tra cui sacchi di sabbia e teli di plastica nera che coprono le finestre, oltre a nuove attrezzature di pronto soccorso per traumi di fabbricazione statunitense.

“Non abbiamo voce in capitolo su ciò che fanno i militari, ma ne paghiamo il prezzo”, ha detto ad Amnesty International un residente la cui casa è stata danneggiata nello sciopero.

Basi militari negli ospedali

I ricercatori di Amnesty International hanno visto le forze ucraine utilizzare gli ospedali come basi militari de facto in cinque località. In due città, dozzine di soldati stavano riposando, fresando e mangiando pasti negli ospedali. In un’altra città, i soldati stavano sparando da vicino all’ospedale.

Un attacco aereo russo del 28 aprile ha ferito due dipendenti di un laboratorio medico in un sobborgo di Kharkiv dopo che le forze ucraine avevano allestito una base nel complesso.

L’uso degli ospedali per scopi militari è una chiara violazione del diritto internazionale umanitario.

Basi militari nelle scuole

L’esercito ucraino ha regolarmente allestito basi nelle scuole nelle città e nei villaggi del Donbas e nell’area di Mykolaiv. Le scuole sono state temporaneamente chiuse agli studenti dall’inizio del conflitto, ma nella maggior parte dei casi gli edifici erano situati vicino a quartieri civili popolati

In 22 delle 29 scuole visitate, i ricercatori di Amnesty International hanno trovato soldati che utilizzavano i locali o hanno trovato prove di attività militari attuali o precedenti – tra cui la presenza di affaticamenti militari, munizioni scartate, pacchetti di razioni dell’esercito e veicoli militari.

Le forze russe hanno colpito molte delle scuole utilizzate dalle forze ucraine. In almeno tre città, dopo il bombardamento russo delle scuole, i soldati ucraini si sono trasferiti in altre scuole vicine, mettendo i quartieri circostanti a rischio di attacchi simili.

In una città a est di Odessa, Amnesty International ha assistito a un ampio modello di soldati ucraini che utilizzano aree civili per l’alloggio e come aree di sosta, tra cui la base di veicoli blindati sotto gli alberi in quartieri puramente residenziali e l’utilizzo di due scuole situate in aree residenziali densamente popolate. Gli attacchi russi vicino alle scuole hanno ucciso e ferito diversi civili tra aprile e la fine di giugno, tra cui un bambino e una donna anziana uccisi in un attacco missilistico contro la loro casa il 28 giugno.

A Bakhmut, le forze ucraine stavano usando un edificio universitario come base quando un attacco russo ha colpito il 21 maggio, secondo quanto riferito uccidendo sette soldati. L’università è adiacente a un grattacielo residenziale che è stato danneggiato nell’attacco, insieme ad altre case civili a circa 50 metri di distanza. I ricercatori di Amnesty International hanno trovato i resti di un veicolo militare nel cortile dell’edificio universitario bombardato.

Il diritto internazionale umanitario non vieta specificamente alle parti in conflitto di basarsi in scuole che non sono in sessione. Tuttavia, i militari hanno l’obbligo di evitare di usare scuole che si trovano vicino a case o condomini pieni di civili, mettendo a rischio queste vite, a meno che non vi sia una necessità militare impellente. Se lo fanno, dovrebbero avvertire i civili e, se necessario, aiutarli a evacuare. Ciò non sembra essere accaduto nei casi esaminati da Amnesty International.

I conflitti armati ostacolano seriamente il diritto dei bambini all’istruzione e l’uso militare delle scuole può portare alla distruzione che priva ulteriormente i bambini di questo diritto una volta terminata la guerra. L’Ucraina è uno dei 114 paesi che hanno approvato la Dichiarazione sulle scuole sicure, un accordo per proteggere l’istruzione in mezzo a conflitti armati, che consente alle parti di utilizzare scuole abbandonate o evacuate solo dove non esiste un’alternativa praticabile.

Attacchi indiscriminati da parte delle forze russe

Molti degli attacchi russi che Amnesty International ha documentato negli ultimi mesi sono stati effettuati con armi intrinsecamente indiscriminate, comprese munizioni a grappolo vietate a livello internazionale, o con altre armi esplosive con effetti su vasta area. Altri usavano armi guidate con vari livelli di precisione; in alcuni casi, le armi erano abbastanza precise da colpire oggetti specifici.

La pratica dell’esercito ucraino di localizzare obiettivi militari all’interno di aree popolate non giustifica in alcun modo attacchi russi indiscriminati. Tutte le parti in conflitto devono in ogni momento distinguere tra obiettivi militari e oggetti civili e prendere tutte le precauzioni possibili, anche nella scelta delle armi, per ridurre al minimo i danni civili. Gli attacchi indiscriminati che uccidono o feriscono civili o danneggiano oggetti civili sono crimini di guerra.

“Il governo ucraino dovrebbe immediatamente assicurarsi di localizzare le sue forze lontano dalle aree popolate, o dovrebbe evacuare i civili dalle aree in cui opera l’esercito. I militari non dovrebbero mai usare gli ospedali per impegnarsi in guerra, e dovrebbero usare solo scuole o case civili come ultima risorsa quando non ci sono alternative praticabili “, ha detto Agnès Callamard.

Amnesty International ha contattato il Ministero della Difesa ucraino con i risultati della ricerca il 29 luglio 2022. Al momento della pubblicazione, non avevano ancora risposto.

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